Hidroenergía en el mundo

Desde 1880, el mundo genera electricidad aprovechando la energía del agua. A partir de la década de 1940, los países centrales han construido grandes presas para alimentar sus sistemas eléctricos, y en los años setenta, debido al aumento de los precios del petróleo, la hidroelectricidad ha tomado un nuevo impulso. También por esa fecha, los países con importantes economías emergentes, como Brasil, India, China o Turquía, entre otros, han impulsado fuertemente la construcción de presas para la generación hidráulica.

Argentina se ha sumado a ese grupo, con grandes proyectos como El Chocón o Piedra del Águila, y los binacionales Salto Grande y Yacyretá. Sin embargo, en las últimas décadas, nuestro país discontinuó este desarrollo a pesar de contar aún con un importante potencial hidroenergético.

Algunas naciones que constituyen modelos mundiales en la gestión sostenible de sus recursos, como Noruega, Canadá o Suecia, son líderes en la generación hidroeléctrica a nivel global y cubren porciones mayoritarias de su demanda eléctrica a partir de la energía del agua.

Si bien muchas economías desarrolladas ya han alcanzado prácticamente un techo en sus posibilidades de generación hidráulica, cada año se incorporan en el mundo más de 30 GW de potencia (equivalente a aproximadamente diez presas de Yacyretá), y la Agencia Internacional de Energía Renovable (IRENA) estima que hasta el año 2050 la hidroenergía crecerá a un ritmo del 3 % anual.

América del Sur es la región del mundo con mayor disponibilidad de agua per cápita. Nuestro continente ha convertido esa ventaja natural en una ventaja competitiva. Actualmente, más del 49 % de la electricidad sudamericana proviene del agua. Algunos casos destacados de potencia instalada en hidroenergía son: Paraguay (100 %); Colombia (69 %), Brasil (65 %) y Venezuela (48 %).

En todo el mundo, la energía hidráulica aporta casi el 17 % de la electricidad consumida globalmente. China, Estados Unidos, Brasil, Canadá, India, Rusia, Japón y Noruega son los mayores generadores de hidroenergía del mundo. Durante 2015, la capacidad instalada mundial de hidroelectricidad se incrementó en 33700 MW, alcanzando los 1212 GW totales. De esta manera, el 76 % de la energía renovable del mundo proviene del agua.

Ranking de los países líderes a nivel mundial en potencia hidroeléctrica instalada

País Potencia instalada incluyendo bombeo
[GW] [%]
1 China 319,37 26%
2 Estados Unidos 101,75 8%
3 Brasil 91,65 8%
4 Canadá 79,22 7%
5 India 51,49 4%
6 Rusia 50,62 4%
7 Japón 49,90 4%
8 Noruega 30,56 3%
9 Turquía 25,88 2%
10 Francia 25,39 2%
TOTAL 825,85 68%

Fuente: Reporte de situación hidroenergética 2016 – IHA